Speelsteden WK 2018

Binnenkort begint de kwalificatiereeks voor het komende WK dat in 2018 in Rusland wordt gehouden. Laten we, ondanks de zware poule waar Nederland in uitkomt met onder andere Frankrijk, Bulgarije en Zweden, hopen dat we er in 2018 gewoon weer bij zijn.

Speelsteden WK 2018

In welke steden zou in dat geval het Nederlands Elftal terecht kunnen komen? Hieronder een overzicht van de 11 speelsteden die Rusland geselecteerd heeft voor het WK.

1. Kaliningrad (inwonersaantal: 970.000) is een stad aan de Oostzee die ingeklemd ligt tussen Litouwen en Polen en sinds het uiteenvallen van de Sovjet-Unie buiten het grondgebied van Rusland ligt. Kaliningrad is de thuisbasis van Baltika Kaliningrad, een club die in de eerste divisie van Rusland speelt. In het nieuwe stadion, de Arena Baltika, kunnen 35.000 mensen.

2. Kazan (inwonersaantal: 1,1 miljoen) is een stad in het oosten van Europees Rusland aan de oevers van de Wolga. Kazan is een druk handelscentrum op de grens van Europa en Azië met een rijk cultureel leven. Het is een echte universiteitsstad met een jonge bevolking en thuisbasis van de club Rubin Kazan die in 2008 en 2009 landskampioen werd en in 2012 het Russische bekertoernooi won. Er is voor het WK een nieuw stadion gebouwd, de Kazan Arena, waar 45.015 mensen in passen.

3. Moskou (inwonersaantal: 11,5 miljoen) is de hoofdstad van Rusland en is daarmee de stad met de bekendste bezienswaardigheden van het land zoals het Rode Plein en het Kremlin. De stad ligt op een hoogte van 156 meter boven de zeespiegel en is de thuisbasis van Dinamo Moskou, FK Saturn, Spartak Moskou en Torpedo Moskou. De openingswedstrijd en de finale van het WK wordt gespeeld in het Loezjniki-stadion in Moskou. In 2008 werd in dit stadion de finale van de UEFA Champions League gespeeld, er kunnen na de verbouwing 81.000 mensen in.

4. Nizjni Novgorod (inwonersaantal 1,3 miljoen) werd tot 1990 Gorki genoemd en is de op vier na grootste stad van Rusland. De stad is thuisbasis van de club Volga Nizjni Novgorod die sinds 2010 in de hoogste divisie speelt. In het nieuwe Strelka Stadium kunnen 44.899 mensen.

5. Rostov aan de Don (inwonersaantal: 1,1 miljoen)ligt in het zuiden van Rusland op ongeveer 1100 kilometer afstand van Moskou. Het nieuw gebouwde Levberdon Arena is de thuisbasis van de club FK Rostov en biedt plaats aan 43.702 toeschouwers.

6. Samara (inwonersaantal: 1,2 miljoen) is de zesde stad van Rusland en ligt zo’n 1000 kilometer ten oosten van Moskou. Het is de thuisbasis van de voetbalclub Krylja Sovetov Samara die in 2009/ 2010 de derde ronde van de Europa League haalde. Het nieuwe Samara Stadium biedt plaats aan 44.198 toeschouwers.

7. Saransk (inwonersaantal: 300.000) is de hoofdstad van de Russische deelrepubliek Mordovië. Het ligt ruim 600 kilometer ten oosten van Moskou in het Europese deel van Rusland. Het nieuw gebouwde Yubileyniy Stadium is de thuisbasis van de club Mordovia Saransk en biedt plaats aan 45.015 bezoekers.

8. Sint-Petersburg (inwonersaantal: 4,7 miljoen) was de hoofdstad van het keizerlijke Rusland en is de thuisbasis van de club Zenit Sint-Petersburg, waar Dick Advocaat tussen 2006 en 2009 coach was. De stad is een enorme toeristische trekpleister met zijn 18de en 19de eeuwse architectuur, grachten, parken en paleizen. In het nieuw Zenit stadion, dat in 2016 afgebouwd wordt, wordt één van de twee halve finales gespeeld. Er kunnen 66.881 bezoekers in plaatsnemen.

9. Sotsji (inwonersaantal: 330.000) ligt aan de Zwarte Zee en kennen we van de Olympische Winterspelen van 2014. In het Olympisch Stadion Fisjt, waar de openings- en sluitingsceremonie van de Spelen werden gehouden, worden tijdens het WK 2018 ook een aantal WK-wedstrijden gespeeld. Er kunnen 47.659 mensen in.

10. Volgograd (inwonersaantal: 1 miljoen) is een enorm uitgestrekte stad. Met 100 kilometer lengte is het – na Sotsji- de langste stad van Europa. In Volgograd is een nieuw stadion gebouwd dat de thuisbasis is van de club Rotor Volgograd dat in de jaren 90 de Russische compititie domineerde maar intussen is weggezakt naar de tweede divisie. In het stadion passen 45.015 mensen.

11. Yekaterinburg (inwonersaantal: 1,3 miljoen) is een stad die aan de Oeral ligt in het Aziatische deel van Rusland. Vanuit Moskou gezien vormt de stad de ‘poort tot Siberië’. In het onlangs gerenoveerde Centraal Stadion kunnen 44.130 mensen, het is de thuisbasis van de club FK Oeral Jekaterinenburg die sinds 1996 geen Europees voetbal meer heeft gespeeld.